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北电专利竞拍大战内幕苹果是真正赢家

发布时间:2021-01-21 06:22:28 阅读: 来源:密封胶厂家

导语:今天撰文称,表面看来,在北电的移动和无线专利竞购战中胜出的是一家名为Rockstar Bidco的财团,但通过对整个竞拍过程的细致研究便会发现,真正的赢家其实是苹果。

以下为文章全文:

Android收费

“Androiid并不免费,它也有专利费,你也得获得专利授权。”

微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)去年接受媒体采访时如是说。彼时,微软即将推出Windows Phone 7设备,并计划着追赶Android的步伐——正是这款系统迅速将Windows Mobile挤出了市场。无论对错与否,微软随后几个月似乎的确开始逐渐迫使谷歌Android的OEM合作伙伴认同了它的观点。

对于越来越多的这类企业而言,Android的确不再免费。它虽然不会像Windows Phone那样收取授权费,但却会收专利费。只不过,收钱的是微软,而非谷歌。

正如美国科技博客PaidContent指出的那样,如果微软也能够说服(或强迫)三星缴纳专利费,Android或许就不再是一款免费的操作系统了。而由于微软和惠普都开始推广自家的移动操作系统,并且拥有大量的专利保护,这些OEM合作伙伴继续使用Android前恐怕就要三思了。至少,这无疑是微软所希望的。作为一款免费操作系统,Android在与iOS对抗时能够提供巨大的价值。但如果要向微软支付专利费,这种价值就会大打折扣。

从这个角度来看,谷歌最后一次拯救Android的良机就是购买北电的专利,这其中包含了6000余项移动和无线专利。不幸的是,这家搜索巨头在与对手的竞购大战中败北。因此,Android的风险并未解除,甚至更为严重。

“假马”谷歌

但有关谷歌究竟是如何错失良机的内幕有可能更为引人入胜,毕竟很多人原本都认为谷歌赢定了。加拿大法院上周三公布的文件讲述了整个事情的来龙去脉。文件虽然很长,但多数精彩内容都比较靠前。

众所周知,谷歌4月4日以“假马”(stalking horse)竞拍者的身份参与这一交易。谷歌的报价高达9亿美元,目的是确保拍卖最终完成,并使得谷歌处于主导地位。正因如此,很多业内人士都认为,谷歌最终将赢得北电的专利。事实上,谷歌的很多内部人士同样持有这种看法。该公司甚至还专门撰写了一篇博客文章阐述他们竞拍的理由。

谷歌高级副总裁兼总法律顾问肯特·沃克尔(Kent Walker)在这篇题为《专利与创新》的文章中说:“今天,北电将我们的拍价选为‘假马竞拍’,这是与其他竞拍者竞争的开端。如果成功,我们希望这些专利不仅能够抑制其他企业起诉谷歌,还能够帮助我们、我们的合作伙伴和开源社区继续创新——他们密切地参与了Android和Chrome等项目。”

谷歌在竞拍活动中自称为“Ranger”(游侠骑士)。

与此同时,其他对该专利感兴趣的企业也开始策划参与这一即将于6月底举行的拍卖。而美国政府也开始对最终的结果将对移动和专利生态系统产生何种影响进行评估。美国司法部很快决定;如果谷歌胜出,那就没有问题;但如果是苹果胜出,情况就不太确定。

微软也开始抱怨,本次拍卖可能导致该公司与北电的授权协议终止。尽管他们从未提到谷歌,但显然不希望谷歌获胜,因为谷歌胜出至少可以削弱微软对Android的部分专利威胁。

但是这种抱怨很奇怪,因为我们已经听说,无论最终的竞拍胜出者是谁,北电专利的现有授权协议仍将继续履行。那么微软还在抱怨什么?至少有业人士认为,微软是在玩心理战。

最终,北电又选择了4家不同的团体参与竞拍。除了Ranger(谷歌)外,还包括苹果、Rockstar Bidco财团、英特尔和Norpax(美国专利收购公司RPX的子公司)。

竞拍细节

拍卖于6月27日上午9:15在纽约举行。英特尔首先出价,虽然并不清楚具体价格,但肯定高于谷歌的9亿美元。此后,最低加价幅度确定为500万美元,其余的竞拍者都开始出价。

北电对形势进行研究后决定将加价幅度从500万美元上调至5000万美元,于是开始了第二轮竞拍。这一次只有3家竞拍者参与,Norpax没有出价。北电宣布了新的最高价(详情未知)并决定将加价幅度提高到1亿美元。由于Norpax没有出价,因此被迫退出,于是只剩下了4家竞拍方:Ranger(谷歌)、苹果、英特尔和Rockstar Bidco。

谷歌从这一轮开始使用了一些源于数学常数的古怪报价。北电显然对谷歌的这种报价方式感到不解。有报道称,他们不确定谷歌“究竟是成竹在胸还是已经厌烦”。还有其他业内人士认为,谷歌只是为了迷惑竞拍对手。

不过,尽管北电还有些不知所措,但谷歌依旧在竞拍。到第5轮时,Rockstar Bidco没有出价。这就使得竞拍者减少到3家:谷歌、苹果和英特尔。

戏剧性转折

之后,戏剧性的一幕发生了。

正当Rockstar Bidco看似已经放弃时,苹果要求北电允许其与该财团进行合作谈判。北电同意了。谈判结束后,苹果决定与Rockstar Bidco合作,并采用对方的名称和交易结构。

从本质上讲,苹果其实是在这桩大赌局中为Rockstar Bidco进行了资助。

如果你看过《皇家赌场》,应该会回忆起这样一个情节:当詹姆斯·邦德(James Bond)的钱输光后,虽然他认为勒·奇弗里(Le Chiffre)是在虚张声势,但却不能再玩了。他原本应当被迫退出赌局,但随后,同样参与赌局的美国中央情报局侦探菲立克斯·雷特(Felix Leiter)决定为邦德提供资助,因为邦德的实力显然更强。苹果在本次竞拍中所采取的策略与之类似,而谷歌则相当于奇弗里。

在第6轮竞拍后,英特尔也决定放弃。这时,剩余的两家竞拍者被允许与已经放弃的各方探讨合作机会。到第8轮后,Ranger(谷歌)与英特尔展开合作。

于是,最终的决战双方变成了Ranger(谷歌+英特尔)和苹果(资助Rockstar Bidco)。接下来的10轮竞价中,双方的加价幅度均为1亿美元。

到第19轮时,苹果(Rockstar Bidco)给出了45亿美元的报价。Ranger(谷歌+英特尔)希望能够多一些时间来思考下一轮的报价,并获得了批准。他们最终决定放弃,而苹果(与Rockstar Bidco合作)则成为了最终的赢家。

后续影响

尽管竞拍结束后的多数媒体报道都集中在了Rockstar Bidco的胜利上,但法律文件却明确显示,是苹果和Rockstar Bidco合作赢得了本次拍卖。苹果是唯一一个没有放弃过的竞拍者。而且,正是苹果的资助才确保实力更强的Rockstar Bidco获得了最终的胜利。为什么Rockstar Bidco的实力更强?因为该财团获得了其他多家科技公司的支持,包括RIM、EMC、爱立信、索尼以及微软。

所有这些企业都拥有战胜谷歌的现金和能力,而微软显然也希望如此。但微软究竟为什么要去竞拍那些他们已经获得授权的专利呢?目前还不清楚。不过有一种观点认为,他们只是不希望谷歌获胜。

即使微软继续获得这些专利的授权,谷歌的胜利却可能使得微软难以针对其他侵权行为起诉Android及其OEM合作伙伴。或许正因如此,微软才决定与老对手苹果合作,以便确保最终胜出。

如果美国和/或加拿大政府现在不否决这一竞拍结果(这似乎不太可能,因为他们事先已经批准了这些企业参与竞拍)或是对最终协议进行大规模调整(谷歌应该会对此大力游说),那么Android似乎就将面临一些严峻的问题。

别忘了,奇弗里最终的下场可不妙。

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